Um reator "2 1" para produção de hidrogênio


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Pesquisadores do Laboratório de Idaho National Engineering e Ambiental (INEEL) e companhia Cerametec (Utah) anunciaram que tinham obtido experimentalmente a taxa de produção de hidrogênio por eletrólise de alta temperatura (HTE) o mais alto já registrado. Esse processo promissor, que decompõe a água em hidrogênio e oxigênio pela aplicação de uma corrente elétrica, requer um suprimento de energia do qual depende seu rendimento e, portanto, seu interesse. No caso de uma eletrólise de baixa temperatura, alimentada por uma usina a carvão, por exemplo, o custo da energia é três a quatro vezes maior do que a produção final de energia. Para o EHT, por outro lado, a eficiência pode chegar a 50%, especialmente se for acoplada a um reator nuclear de alta temperatura (HTR). A ideia dos investigadores é, a longo prazo, construir uma unidade deste tipo que transportasse o gás de transferência de calor (neste caso o hélio) a uma temperatura de cerca de 1000 ° C. O gás aquecido seria usado de duas maneiras: ou para transformar uma turbina gerando eletricidade, ou para trazer para 800 ° C a água a ser usada para eletrólise. À chegada, este reactor "2 in 1" poderia, opcionalmente, gerar 300 megawatts de energia para a rede eléctrica ou 2,5 kg de hidrogénio por segundo. O problema é que o controle de plantas de transferência de calor a altas temperaturas, mesmo convencionais, ainda é limitado. A Cerametec e a INEEL agora pretendem testar a viabilidade do dispositivo através de um projeto de 2,6 milhões de dólares. Um protótipo em escala comercial é esperado pelo Departamento de Energia (DOE) da 2017.

Fonte: New York Times 28 / 11 / 04


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