Um reator "2 em 1" para a produção de hidrogênio

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Pesquisadores do Laboratório Nacional de Engenharia e Meio Ambiente Idaho (INEEL) e Cerametec (Utah) anunciaram que obtiveram a maior taxa de produção de hidrogênio por eletrólise de alta temperatura (EHT) já relatada. Este processo promissor, que decompõe a água em hidrogênio e oxigênio pela aplicação de uma corrente elétrica, requer um aporte de energia sobre o qual seu rendimento e, portanto, seu interesse dependem. No caso da eletrólise de baixa temperatura, alimentada por uma usina a carvão, por exemplo, o custo da energia é três a quatro vezes maior do que a produção final de energia. Para EHT, no entanto, o rendimento pode aumentar para 50%, especialmente se acoplado a um reator nuclear de alta temperatura (HTR). A idéia dos pesquisadores é, portanto, a longo prazo, construir uma unidade desse tipo que transportaria o gás de permuta de calor (helio neste caso) a uma temperatura de cerca de 1000 ° C. O gás aquecido seria usado de duas maneiras: quer para girar uma turbina gerando eletricidade ou para levar a água a ser usada para eletrólise para 800 ° C. À chegada, este reator "2 em 1" poderia, opcionalmente, gerar megawatts 300 de energia para a grade ou 2,5 kg de hidrogênio por segundo. O problema é que o controle de plantas de gás de transferência de calor de alta temperatura ainda é limitado. Cerametec e INEEL agora pretendem testar a viabilidade do dispositivo através de um projeto de $ 2,6 milhões. Um protótipo de escala comercial é esperado pelo Departamento de Energia (DOE) pela 2017.

Fonte: New York Times 28 / 11 / 04

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