Reduzir CO2 por carbonatação mineral

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Não desejando reduzir seu consumo de energia, os Estados Unidos estão buscando meios técnicos para limitar as emissões de gases de efeito estufa resultantes sem custos adicionais significativos, por exemplo, capturando esses gases na fonte. O país, que tem reservas de combustível fóssil por cerca de um século, prefere consumir "limpo" e não menos. No laboratório Goldwater da Universidade Estadual do Arizona, Andrew Chizmeshya e Michael McKelvy estão estudando um método para neutralizar o dióxido de carbono (CO2), combinando-o a alta temperatura com dois minerais disponíveis (olivina e serpentina) numa solução aquosa de bicarbonato de sódio e cloreto de sódio. A reação produz carbonato de magnésio, um composto estável que pode ser facilmente armazenado. No presente, os minerais devem ser pré-tratados para evitar a formação de um tipo de massa de superfície que retarda consideravelmente a reação. Mas essas precauções aumentam o custo do dispositivo, estimado em cerca de 70 por tonelada, enquanto o alvo é 10 dólares. Os dois pesquisadores, trabalhando com uma dúzia de cientistas de outros quatro laboratórios, desenvolveram um microcrédito (para o qual solicitaram uma patente) para observar o processo de carbonação mineral no nível atômico e ver como quebrar a crosta incriminada à medida que ela é formada. Este trabalho também pode abrir caminho para o desenvolvimento de um processo de reprocessamento de fibras de amianto. No geral, o Departamento de Energia dedica alguns 80 milhões de dólares anualmente ao financiamento de projetos de pesquisa de captura e armazenamento 65 CO2, aos quais é adicionado 18 milhões USD do Departamento de Agricultura - duas postagens em aumentar no último orçamento da administração Bush.

Fonte: www.netl.doe.gov (.pdf)

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